3 tips om van dropshipping een succes te maken

Dropshipping wordt door veel mensen gezien als de heilige graal van het digitale ondernemerschap. Want zeg nou zelf. Geen gedoe met eigen voorraden. Geen torenhoge opstartkosten. Wie wil dat nou niet? Toch blijkt dit niet voor iedereen de juiste keuze. Wanneer is deze methode dan wel interessant? En waar moet je als online retailer rekening mee houden?

Wat is dropshipping?

Binnen de e-commerce is dropshipping de afgelopen jaren uitgegroeid tot een waar begrip. Je verkoopt als webshopeigenaar namelijk producten, die je zelf niet op voorraad hebt. Wanneer een klant bij jou een product bestelt, geef jij dit door aan de producent – ook wel de dropshipspecialist genoemd. Deze stuurt het bestelde product direct naar de klant. Zo ben jij als online retailer niet meer dan een tussenpersoon die commissie ontvangt over de verkochte producten.

Voor wie is dropshipping interessant?

Het is niet zo vreemd dat dropshipping door veel startende ondernemers wordt gezien als een droom die uitkomt. Je hebt geen eigen voorraad nodig en ook de zendingen worden voor je geregeld. In de afgelopen jaren is het aantal online winkels dat op deze basis handelt dan ook explosief gestegen. Toch komen dit soort bedrijven steeds vaker van een koude kermis thuis. Dropshipping kent namelijk ook een paar grote nadelen:

Voordelen

  • weinig geld nodig om op te starten
  • een breed productassortiment mogelijk
  • snel kunnen opschalen
  • goed instrument voor marktonderzoek

Nadelen

  • concurrentie is moordend
  • juridisch eindverantwoordelijk
  • geen invloed op levertijd en klantenservice
  • weinig meerwaarde voor de klant

Met deze voor- en nadelen in het achterhoofd is dropshipping vooral interessant als instrument voor marktonderzoek. Ben je nieuwsgierig of een bepaald product bij jouw klanten aan zal slaan? Dan kun je deze methode gebruiken om de artikelen voorzichtig uit te proberen. Je loopt – doordat je zelf geen voorraad nodig hebt – namelijk nauwelijks risico.

Ben je op zoek naar nieuwe producten voor jouw webshop? En wil je hierbij gebruik maken van dropshipping? Lees dan zeker onze onderstaande tips:

Tip 1: vind een interessante niche

Door de jaren heen is dropshipping uitgegroeid tot een populaire methode binnen de logistiek. Het gevolg? De concurrentie is ronduit moordend te noemen. Wil je met jouw nieuwe onderneming nog winst maken? Dan kun je het beste inzetten op de nog onontdekte nichemarkten. Maar hoe vind je jouw gouden plek binnen de wereld van e-commerce?

Maak gebruik van online data om consumententrends te voorspellen. Kijk hierbij eerst naar de grote online namen van het digitale landschap. Welke producten lopen goed bij online retailers zoals Amazon of Ebay? Richt jij je liever op het Nederlandse publiek? Kijk dan naar bedrijven zoals Bol.com en Wehkamp. Maak daarnaast ook gebruik van data-analyse tools zoals Trendosaur en Terapeak. Zij laten zien welke producten er in de Verenigde Stagen in opkomst zijn. Zo kun jij snel inspelen op overwaaiende trends. Sluit af tenslotte met Google Trends, door het zoekgedrag van de consument rond een bepaald onderwerp in kaart te brengen.

Houd daarnaast ook rekening met het veranderende verwachtingspatroon van de consument. De Westerse klant wordt namelijk steeds kritischer en hecht enorm veel waarde aan goede service. Kon je een drie jaar geleden nog gemakkelijk wegkomen met een levertijd van een week, wordt er nu vaak 24-uurs bezorging verwacht. Zorg ervoor dat jij als één van de eerste aanbieders op deze veranderingen inspeelt.

Tip 2: vind de juiste dropshipspecialist

Een ding is zeker: jouw klanten verdienen de beste service. Daarnaast wil jij als juridisch eindverantwoordelijke ook zo min mogelijk risico lopen. Een goede en betrouwbare dropshipspecialist is dan ook onmisbaar. Maar hoe vind jij de perfecte match voor jouw bedrijf?

Vermijd internationale dropshipspecialisten

Bij dropshipping denken veel ondernemers al snel aan Chinese grootmachten, zoals Aliexpress en Wish. Niet alleen bieden deze bedrijven hun producten spotgoedkoop aan, maar doen in veel gevallen ook nog eens aan gratis verzending. Dit geeft jou als online retailer de kans om artikelen voor een concurrerende prijs op de markt te brengen. Dus: internationale dropshipspecialisten? Een prima keuze, zou je zeggen.

Toch kleven er een aantal grote bezwaren aan zo’n samenwerking. Zo zit een westerse consument vaak niet te wachten op levertijden van 15 dagen tot drie maanden. En loop je als online retailer het risico dat je onbewust namaakproducten van lage kwaliteit verkoopt. Niet alleen bij de klant, maar ook bij de douane kan dat voor onaangename verrassingen zorgen. En dan blijkt de leverancier ook nog eens geen retouren aan te nemen…

Als online retailer juridisch ben je echter wel eindverantwoordelijk. In veel gevallen is een samenwerking met een grote, internationale dropshipspecialist dan ook niet aan te raden. Ons advies? Kies voor een kleine, lokale partij.

Selecteer de beste partij(en)

Tijdens jouw zoektocht ben je er misschien honderden, dan niet duizenden tegengekomen. Vanuit elke windstreek komen de dropshipspecialisten jou aanwaaien. Maar hoe selecteer je de beste partijen voor een samenwerking? De volgende punten kunnen jou bij die keuze helpen:

• Ga altijd bij het bedrijf langs voordat je er zaken mee doet;
• Vermijd bedrijven die lidmaatschapsgelden vragen;
• Controleer of de organisatie binnen het bedrijf goed geregeld is;
• Selecteer ten minste één specialist met branchefocus;
• Kies voor een centraal gelegen leverancier.

Maak duidelijke afspraken

Heb je eindelijk die perfecte dropshipspecialist gevonden? Begin een samenwerking dan altijd met duidelijke afspraken over productaanbod, levering, herroepingsrecht en service. Zo weet je zeker dat jouw klanten de service krijgen die ze verdienen. En perk jij jouw risico als juridisch eindverantwoordelijke zo veel mogelijk in.

Zet afspraken altijd duidelijk op papier. Bijvoorbeeld in de vorm van een overeenkomst. Hierin stel je vast dat de leverancier geen intellectuele eigendomsrechten mag schenden. Ze mogen jouw klanten dan ook geen namaakproducten leveren. Daarnaast is het ook mogelijk om afspraken te maken over concurrentiebeding. Mag de leverancier bijvoorbeeld producten aan jouw directe concurrenten leveren? Zo ja, aan hoeveel partijen?

Ook de te leveren service is een belangrijk onderdeel van zo’n document. Hoe gaat de specialist om met klachten? En met retouren? Spreek ook een maximale levertijd af, zodat klanten nooit te lang op een pakketje hoeven te wachten. Wil je jouw service persoonlijk maken? Vraag de dropshipspecialist dan om een kortingsbon of persoonlijk briefje aan de pakketjes toe te voegen.

Mystery shoppers

Ga jullie de samenwerking met elkaar aan? Maak dan regelmatig gebruik van zogenaamde mystery shoppers. Zij plaatsen een proefbestelling op jouw website en beoordelen de klantreis van begin tot eind. Hoe lang duurt bijvoorbeeld de levering? En hoe worden zij door de klantenservice te woord gestaan? Op basis van hun ervaringen kun je het proces verfijnen en aanvullende afspraken maken met jouw leverancier.

Tip 3: zorg voor toegevoegde waarde

Waarom moet iemand juist voor jouw webwinkel kiezen? Bij de leverancier zijn de producten vaak vele malen goedkoper. En de concurrent? Die stunt waarschijnlijk met gratis verzendingen of heeft wel weer een leuke actie lopen. Als bedrijf moet je blijven opvallen. Maar hoe zorg je ervoor dat potentiële klanten ook echt bij jouw onderneming hun aankopen doen?

Een succesvolle webshop biedt een klant meerwaarde. Sla jouw slag door in te zetten op relevante content. Ken je de branche goed? Dan kan het zeker geen kwaad om een blog of vlog bij te houden. Beoordeel producten. Vergelijk artikelen. Geef advies. Hiermee win je het vertrouwen van bezoekers en zet je eenmalige bestellingen sneller om in terugkerende klanten.

Werk daarnaast ook de andere aspecten van jouw online marketingstrategie uit. Verwerk belangrijke zoekwoorden in pakkende webteksten. Optimaliseer jouw webwinkel. En lok potentiële klanten naar jouw producten met advertenties op het internet. Zo zorg je ervoor dat geïnteresseerde internetters jouw producten altijd weten te vinden.

Conclusie

Ben je op zoek naar nieuwe producten binnen een nichemarkt? Dan kan dropshipping zeker uitkomst bieden. Deze methode is echter niet zonder risico. Wapen jezelf door bij het opzetten van een webshop te letten op drie zaken. Allereerst is het verstandig om een goede niche te vinden. Kies vervolgens de juiste dropshipspecialisten en zorg ervoor dat jouw onderneming van toegevoegde waarde is voor klanten. Op deze manier maak jij van dropshipping jouw succes.

Ben jij van plan om gebruik te maken van dropshipping? Of heb je al eens met deze methode gewerkt? Dan zijn wij benieuwd naar jouw ervaringen. Deel ze in de reacties.